中新網3月28日電 題:堅守還是逃離? 海外唐人街在“陣痛”中發展傳承
  作者 於小喆
  唐人街是海外華人的聚居地,自出現起幾百年間迎來送往,既是老一代華人的安身立命之所,也是新一代華裔休憩心靈的港灣。唐人街不僅為華人遮風擋雨,也是海外華人共同的精神紐帶。然而隨著時代變遷,一些傳統的唐人街未能“與時俱進”,跟不上當地的發展趨勢,在新社會面貌的映襯下顯得有些格格不入。
  老舊的建築、髒亂的環境,幾乎成了一些海外唐人街的代名詞。面對唐人街外飛速發展的世界,不斷飛漲的房價與生存的窘境形成了鮮明的對比,許多華人原住民內心中也存滿疑惑,是固守舊業?還是轉行逃離?海外唐人街能否在中華文化與華人風俗的傳承中完成新的轉型,關係著唐人街的未來,也牽動著每一個海外華人的心。
  建築老舊經營落伍 老唐人街“風雨飄搖”
  華人移居海外歷史悠久,一些唐人街更是歷經百年歲月洗禮。建築老舊,格局不合理,違規開發利用,都讓原本就不理想的環境更加髒亂,充滿安全隱患。
  2012年2月,美國波士頓的消防員意外發現當地唐人街一公寓樓違反了多項建築規範,管道腐蝕,屋頂佈滿黴菌。考慮到居住環境太差,市政府要求40名住戶即刻搬離,公寓樓整修。
  居住環境差的現狀不僅出現在美國。2014年3月20日凌晨,一棟位於加拿大多倫多中區唐人街的分租屋發生三級火警,導致兩名華裔男子死亡,10人受傷。警方懷疑該建築為非法改建的出租屋。一位曾經的住戶杜先生表示,這裡的房間大多分租給中國人和越南人,租金為每月400至500加幣。整個房子被分割成20個隔間,但只有一個出口。“如果前門著火,大家都出不去,只有跳窗”。
  不僅建築老舊居住有風險,部分唐人街的商鋪不文明經營,也讓當地居民大傷腦筋。悉尼唐人街的商家就要求州政府採取行動,制止當地唐人街上的當街攬客行為。這一現象在悉尼唐人街存在了逾10年,如今這些矛盾達到沸點,還引發訴諸法律的暴力事件。當地商家也表示受此影響銷售額銳減。
  唐人街商會德信街區發言人紐曼將當街拉客的人描述為“攻擊路人”,將傳單猛戳到人家臉上,甚至客人都進了別人的店還試圖靠近拉走。許多唐人街上的商鋪自己也是這種行為的受害者。德信街街口的一家中餐館負責表示,這類行為破壞了唐人街在中國游客心中的形象,損害了所有商家。1  租金不斷上漲 低收入華人嘆無處可去
  儘管居住環境不盡如人意,唐人街畢竟還是許多華人安身立命之所,然而眼下他們面臨一個更嚴酷的事實——社區改造、房價上漲。3月7日,英國莎士比亞上市集團宣佈以5440萬英鎊買斷倫敦唐人街東側紅樓的長期使用權。“紅樓”是華人對唐人街東側大廈的俗稱。歷史上開發商曾多次試圖大規模改造這裡均遭抵制,直到這次莎士比亞集團的收購。該集團表示,倫敦市中心,特別是唐人街周圍房產市場一再看漲,紅樓所在位置屬於黃金地帶。
  開發商的改造勢必會造成房租上漲。對此,唐人街餐飲業主紛紛表示擔憂。一位擁有三家餐館的老闆表示,中餐館近年生意下滑,物價飛漲,房租三、五年升一次,賺的錢全給了房東(莎士比亞集團)。紅樓擴建餐館,必然加大惡性競爭,雪上加霜。另一位華人商鋪經理指出,唐人街目前僅剩中國城、龍鳳超市等個別屋業,其他都被莎士比亞吞併。一家獨大,店租瘋漲恐怕難以避免。
  遠在大西洋彼岸的美國波士頓,情況也不容樂觀。因為租金便宜,李龍6年前選擇和父母一起定居當地唐人街。隨著舊房改造,他們很擔心會被高房價擠出唐人街。在當地批准施工的2765套唐人街住房中,僅20%是可支付住房。其餘的房屋都將以市價出租,一套一居室公寓的房租高達3000美元。可負擔住房雖然面向中低收入家庭,但事實上很多唐人街家庭年收入也達不到這個標準。
  開發商樂此不疲投資開發唐人街的原因何在?除了因危舊房改造而不得不重建的社區,據瞭解,推高唐人街房價的主要因素,可能恰恰是唐人街的“自己人”——亞裔居民。
  亞裔房地產協會峰會主席菲利普•懷特表示,亞裔美國人是全美豪宅市場中增長最快的客戶群體,目前購買力達到7180億美元,未來五年將達到1萬億。亞美法律援助處發佈了一份題為《唐人街的前世與今生》的報告稱,高端公寓的建設從根本上改變了全美唐人街的面貌,使得華裔移民被驅離唐人街。
  傳統唐人街日趨式微 新型“唐人街”正崛起
  令人欣慰的是,傳統唐人街日趨式微的同時,一些新型唐人街應運而生,以嶄新的面貌呈現在當地人面前。在美國不少地方,唐人街不再是城市中擁擠的社區、躲避種族主義的避難所。許多中國新移民擁有較高的社會經濟地位,他們有能力居住於郊區,在遠離海岸的城市中就業。
  在這些地方,大型的亞洲購物商場和超市成為他們聚集的地點。有些唐人街從郊區的柏油路上破土而出,寶塔和牌樓一應俱全,這種唐人街一般得到在當地政府或商會組織的支持,以便吸引更多游客。
  亞利桑那州立大學教授李唯說,如今的民族社區各種各樣,這些社區以其特有的方式來滿足人們的文化和商業需求。唐人街早就不僅僅意味著只與華人有關。比如北卡羅來納唐人街,儘管開發商稱之為唐人街,但其設計明顯包含所有亞洲文化。此外,很多新唐人街將只是零售業務區,而不再是居住區。
  新型唐人街的崛起或許為傳統唐人街的傳承提供了參考。“在拉斯維加斯唐人街廣場的停車場上,騰起一團團的煙圈,人們坐在那裡讀當地的中文報紙。那裡人很多,他們來自中國各地,講著各種方言。他們現在開車、而不是走路來唐人街”。(完)  (原標題:堅守還是逃離? 海外唐人街在“陣痛”中發展傳承)
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